La Controverse de Valladolid de Jean-Claude Carrière PARTIE 1

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La Controverse de Valladolid de Jean-Claude Carrière PARTIE 1

Message par quentin le Lun 8 Juin 2009 - 6:10

CONTEXTE HISTORIQUE

En 1492, les Espagnols posent le pied pour la première fois sur un nouveau continent, que Christophe
Colomb croyait être les Indes Orientales, contrée tant convoitée pour ses richesses et épiées. La
Couronne d'Espagne a besoin de conquérir de nouveaux territoires. Au lieu de découvrir les fameuses
Indes d'Orient vantées par Colomb quelques années plus tôt, elle prend possession des terres qu'elle
nommera la Nouvelle Espagne, les Amériques autrement dit, dont les autochtones, les Indiens,
découvrent à mesure que les colons arrivent, que cette arrivée va bouleverser leur vie. Pillages,
commerce d'esclaves, massacres et humiliations cruelles, profanations et mise à sac de la culture
indienne. les Espagnols et les Portugais ne comprennent pas les Indiens, à plus forte raison que la
Nouvelle Espagne ne comble pas les espérances financières de la Couronne.
En effet, dès 1493, Christophe Colomb, alors Vice-roi des Indes défend dans sa correspondance avec
Isabelle de Castille, la valeur marchande des Indiens, main-d'oeuvre qu'il expédie par bateau en
Espagne, en compensation de maigres richesses découvertes dans les Antilles. La découverte avait en
effet coûté très cher aux Rois catholiques, et les Indiens assimilés à une richesse apparaissent pour le
Génois comme une solution rentable.

CONTEXTE RELIGIEUX

L'Eglise ne comprend pas tout à fait ces nouvelles peuplades dont nombre de représentants sont
amenés en Espagne, où ils sont considérés comme des animaux de foire, des sauvages par les uns, et
jugés dignes d'une entière humanité, fascinants même, par les autres. Bref, les Indiens intriguent. Nous
avons parlé d'humanité ; c'est justement la question que la Monarchie apostolique se pose : les Indiens
sont-ils des hommes comme les autres peuples ? Sont-ils les descendants d'Adam et Eve, ceux des
tribus perdues d'Israël, ou bien une race inférieure qu'il faut asservir ? Comment faut-il conquérir le
nouveau continent ?
La théologie scholastique, dans les universités de Salamanque et Alcalà en particulier, réfléchit sur la
notion de société, sur les droits des païens. Vitoria (1543-15??), docteur dominicain à Salamanque,
professe en 1532 des leçons sur les Indiens et le droit de la guerre.
L'aventure de Cortez commence en 1519. Depuis la décennie précédente, les missions ont beaucoup
d'importance. Les premiers franciscains arrivent au Mexique en 1523. Il se répète alors ce qui s'était
passé dans les Caraïbes en 1492-1500. C'est l'occasion de la rencontre entre la réflexion thomiste et la
présence de gens sur le terrain, qui font vite connaître leur mécontentement.
Pour la Somme Théologique, une société est un donné de la nature; toutes les sociétés sont d'égale
dignité : une société de païens n'est pas moins légitime qu'une société chrétienne. Une souveraineté
païenne est donc possible, y compris sur des chrétiens. II est dès lors difficile de considérer comme
sainte une guerre faite à des infidèles; même quand ils persécutent des chrétiens, cela n'autorise pas à
les convertir de force. Au début du XVIe siècle, cette idée est appliquée aux Indiens, qui sont chez eux.
On n'a pas le droit de les convertir de force, la propagation de la foi doit se faire de manière
évangélique.
Le cardinal Cajetan (Tan'as de Vio), général des Dominicains, s'intéresse aux missions vers le nouveau
monde. Commentant la Somme Théologique à propos de la notion de rapine, il s'intéresse à la conquête
militaire d'un territoire occupé par des infidèles. Le Christ envoyait des prédicateurs et non des guerriers,
c'est donc un péché de répandre la foi chrétienne par la guerre. En 1532, Vitoria fait une application
explicite de la leçon thomiste à la situation dans le nouveau monde. Ceux qui y vont n'ont pas un titre de
propriété mais un devoir de mission.

DATE

La controverse de Valladolid s'est déroulée en deux séances d'un mois chacune, d'août à septembre
1550 et de mi-avril à mi-mai 1551. Six mois séparent donc les discussions II faut dire que la controverse
éprouve "physiquement" les participants.

LIEU

Ce que l'on nomme " controverse de Valladolid " est le débat demandé par Charles Quint au collège
Saint-Grégoire de Valladolid.

quentin
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